谷歌的困境

“谷歌里只有两种项目:被废弃的‘鱼’和还没完成的‘鲨’。刚开始大家努力做‘鱼’,成功了!之后工作都是不断给‘鱼’完善和增添功能。很快地大家觉得能做比‘鱼’更屌的。这些人跑去做‘鲨’了,同时渐渐减少对‘鱼”的维护甚至放弃(如果要把“鱼”发展成‘鲨’需要5年,但现在重头做‘鲨’只需1年)。”

两年前我在微博说过。

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谷歌产品最为人诟病的是它的一种持续的半成品状态。公司文化和基因促使其产品永远都在“beta”版本。事实上不少产品,像iPhone,证明了在它的第2第3或第n代的时候,随着产品的不断完善(有些人喜欢说是“维护状态”、“修修补补”),在某个tipping point才会发生从量到质的变化,用户才大量的积累起来。谷歌人普遍并没有这个耐心

谷歌的这种状况,至今仍只增不减。要说到归咎,升职制度责无旁贷

以下故事纯属虚构。


争做有“影响力”的项目

马哥是公司的高级经理,负责掌管某款聊天社交App。这款app已经在市场上好几年了,虽没到达类似Gmail这种产品的“10亿数量级”的用户规模,但积累的用户基数其实并不算少。所以一般的运维,以及偶尔加些用户要求的小功能,也足够保持马哥底下的十几号人混个基本忙碌。

“这款聊天社交App(以下简称聊天App)太落伍了,短视频社交App(以下简称视频App)才是未来。”小龙私下里就常跟同事叨唠。小龙在其它组别,跟马哥同等职位。

一年两度的升职季眼看快要到了,公司的升职制度一直要求大家做“有影响力的事情”。小龙若在这个职称想要有更大的“影响力”,必须得巧立一个名目,必须增加手下的人头数。磨了很久,小龙说服了上层说“视频App这个方向非做不可”。公司钱多,平时花销在不赚钱的昙花一现的大部分项目已经不在话下,再加上大老板也不想错过下一个可能的风口,于是同意了小龙去带队做视频App。

小龙毫不吝啬公司资源,不断招兵买马填充headcount。新来的组员每一个像打了鸡血一样 —— 视频App研发的速度超快,不出半年就发布了第一个版本。发布那天,小龙找来各大媒体大肆宣传了一下。
下一个升职季,小龙不出所料升职了。而马哥并没有。


结局一:两败俱伤

后来不少内部员工开始有意见了,公司的全员会议上总离不开这样的争议:”为什么公司有这么多社交类型的App?!”大老板决定调整产品路线以及团队的架构 —— 合并这两款App(事实上是要把聊天App的用户转移到视频App上来,然后终止聊天App),并让两个team的人员合并。马哥以及其团队汇报给刚升为总监的小龙。

马哥觉得太屈就,不服气的离开公司了。树倒猢狲散,以前和小马相依为命的一些组员也觉得没意思,前后脚随着马哥也跑了。

小龙看到组内动荡不安,觉得不妙,也是趁着刚升了职的关系,打铁趁热的跳去其他team了,继续追逐下一个next big thing。同时利用公司资源,继续打怪升级。

然而这款视频App呢,就像公司里大部分不为人知的产品,用户并不买账——老用户觉得这个新的视频App功能并没有老的聊天App多,还是老的用的实诚;而新用户也并不信任这视频App,认为这只是公司的又一个新玩具,还是先持观望态度吧。

不久公司不得已终止了视频App,并暂退社交领域。


结局二:重回怀抱

当然,结局也不总像上述的那样悲壮。除了两败俱伤,结局有时候也可能是这样:

假设马哥管理的聊天App是大部门而且一路坚挺(瘦死的骆驼比马大),而小龙所挑起的视频App是部门里的skunk work(内部实验项目)。但视频App经过这番尝试还是被证明失败了,即使已耗费了公司巨大的资源,公司或多或少还是能从视频App里获得点什么——也许是里面一个非常受欢迎的人工智能“视频图像搜索”功能,也许是摸透了人们“并不愿意掏钱给主播”的用户习惯。视频App做完实验“毕业”了,重回聊天App妈妈的怀抱,能重新利用什么就尽量利用什么吧。只是学费太过昂贵了。


聚合,分拆,再聚合

上述所示,与其说是谷歌的困境,不如说是科技界大公司的困境。a16z的Benedict Evan曾提到过,Bundling and Unbundling,聚合与分拆,是科技公司永恒的循环

craigslist

(图为Craigslist上繁杂的服务可单独拆分出来Airbnb等数十个公司)

能分享照片同时又能与朋友聊天以及看新鲜事的Facebook主应用,分拆为专门照片分享的Instagram,和专门发送信息的Messenger(即使现在的Messenger又渐渐聚合成个大胖子),不然难以在移动优先的世界“快”起来。相反地,这边中国的微信,却在不断聚合包罗万有的服务,试图把老百姓困住森林里。同归而殊途

下一条被废弃的“鱼”和未完成的“鲨”在哪里?

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