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Exposing product vulnerability

Recently I encountered Barkshop (basically they sell dog’s toy) and found they tell a great story for the product brand. Instead of over-emphasizing that they sell never-gonna-be-broken toys, Barkshop exposes product pictures of how their toys are going to look like when they are worn out.

I am a dog owner myself. Though it’s a bummer when I see my dog’s torn apart fluffy toys one after one, I don’t feel like walking away from their eCommerce site. Instead, I found it intriguing and trustworthy. Their brand seems to try to tell –

“See? I am not lying. It can definitely be torn up.”

“But this is how it should be – those toys are meant to be ripped off. Deal with it!”

“Dogs are destroyers and love to sink their teeth into this. Make your dog happy!”

They also name each toy and think hard to give a story respectively.

Isn’t that lovely?

barkshop.png

(Images are from barkshop.com)

Hacking for growth

Growth hack应是始于marketing。传统做marketing的人一般对产品本身并没有很熟悉,常做的事情更多是对外的,譬如放广告和搞活动,而往往花费大量白花花的银子。而同是以“增加潜在客户”作为最终目标,对产品有深入认识的marketing人士,会发现其实不花分文,只需动手做些clever hack,就能收获爆炸性的增长。譬如说onboarding — 在LinkedIn用户刚注册产品的时候,你看到了页面给你一大堆“你可能认识的人”并都默认帮你打上勾,在“跳到下一步”里,如果一不小心手滑按了那个硕大的“发送”按钮,哗啦啦几百个邀请邮件就瞬间发出去了。即使后来LinkedIn因为这事被法院告了导致损失蛮大(我也收到了十几块的支票补偿)。

还有哪些clever hack?

Mixpanel创始人Suhail Doshi在产品的最初期,用Python做了一个bot去把那些关注了Eric Ries(注:Eric Ries是The Lean Startup的作者)twitter账号的人都关注了一遍,然后顺理成章收割了100个的客户。为什么?因为关注Eric Ries的人很可能自己就在创立startup,而创立startup的人没有不需要track自己产品的各种metrics的。而这些人就注意到了Mixpanel。

Source – Suhail的interview,from YC podcast

Dropbox的各种案例更是黑客增长的经典。“Growth Hacker”的概念更是那时候Dropbox的Sean Ellis第一次coin起来的,后被Andrew Chen发扬光大。

我读研究生的时候正是Dropbox用户病毒式增长的时候。Dropbox的referral program在各大高校十分风靡,而UIUC的学生的Dropbox用户数在所有高校排前五。记得那时新注册用户只有几百MB,而成功邀请一个新用户,都会免费获赠250 MB直到送满3GB。存储空间对于学生就是生命啊,那时候我就拼命发邀请,然后盯着那条存储空间进度条越来越满。很快地,我的dropbox就接近5GB了。虽然referral这例子在现在的互联网公司司空见惯,但“始作俑者”Dropbox靠这个在15个月增长了3900%的用户,堪称经典。

还有一个并不多人知晓的是Dropbox在刚开始并没有ship产品的时候,拍了一段视频放上Hacker News,介绍Dropbox都是干什么的来试试市场反应。一夜之间,订阅人数5千增长到7万5,而半段code都还没有ship出去。

又是一个好Hack。